lunes, 3 de enero de 2011

TEMA 11: LAS SIERRAS DE ALCARAZ Y DEL SEGURA

TEMA   XI

LAS SIERRAS DE ALCARAZ Y SEGURA





     Por entre los montes y valles de la vertiente oriental de la Sierra de Alcaraz, desciende el río Ma­dera, precipitándose desde las altas cumbres de la Sierrra del Agua. Unas veces encajado en el terre­no y otras abriéndose en valles, y, rodeado de un paisaje bravío y pintoresco, desemboca en el río Mundo.
El río, con sus pequeños afluentes, es el protagonista de la vida agrícola, junto a él, innumera­bles manantiales, junto a los cuales pequeñas aldeas logran apenas sobrevivir.
El paisaje se reparte entre la masa forestal, de suelo áspero y dominada por pinares, y el espacio agrícola. El primero por encima de los mil metros, el segundo sometido, en ocasiones, a una dura erosión y ocupado por unos cultivos fundamentales destinados a la propia subsistencia de las gen­tes que han sufrido y siguen sufriendo el ataque de la emigración.
(resumen de artículo de J. Sánchez, Al-Basit)



SITUACIÓN Y EXTENSIÓN

















Situada en la parte suroccidental, pertenece a la zona montañosa de la provincia. Se extiende por las zonas de Alcaraz, Villapalacios, Riópar, Ayna, Elche de la Sierra , Yeste  Socovos...... 













RELIEVE


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Esta zona montañosa, que pertene­ce a la cordillera subbética, y con al­turas que oscilan de los 900 m de las primeras estribaciones*, a los 2.106 m de la Sierra de las Cabras, es en su con­junto lo que denominamos Sierras de Alcaraz y del Segura, e incluye las ali­neaciones paralelas que se suceden de N a S, desde Alcaraz a la vertiente me­ridional del alto Taibilla, afluente del Segura: Sierra de Alcaraz, Calar del Mundo, Sierra de Lagos, Sierra de Mo­lares, Sierra de las Cabras, Sierra del Taibilla, etc.

Por el E, el conjunto se prolonga por Elche de la Sierra, Liétor, Ayna, Bogarra hasta Peñas de San Pedro. En general, las cumbres son extensas pla­taformas calizas cortadas por la ero­sión* de los ríos, formando muelas* o cabezas redondeadas y calares* o molares alargados; esta disposición del terreno origina estrechos valles.

Los valles están recubiertos en el S por sedimentación* y siguen la mis­ma dirección que las alineaciones mon­tañosas. Al N de la Sierra de Alcaraz aparecen profundas gargantas*, abier­tas por los ríos. Otras veces los valles se ensanchan formando verdaderas ho­yas*, escenario casi único de la activi­dad humana, como Alcaraz, Riópar, Dehesa del Val, Bogarra, Vegallera, etc.

VOCABULARIO

ESTRIBACIONES: Primeras montañas de una cordillera.
EROSION: Los ríos arrastran las tierras, a­grietan el suelo y lo dividen en pedazos ais­lados.
 MUELAS: Cerros de cima plana y redondea­da.
CALARES: Cerros planos y alargados.
SEDIMENTACION: Materiales que, arrastra­dos por ríos o lluvias, van llenando depresio­nes.
GARGANTAS: Grietas producidas por la erosión.
HOYAS: Llano extenso rodeado de monta­ñas.




HIDROGRAFÍA


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SIERRA DE ALCARAZ


La sierra de Alcaraz separa las cuen­cas de los ríos Júcar y Segura, ríos que desembocan en el mar Mediterrá­neo, de las cuencas del Guadalquivir y Guadiana, que desembocan en el Océa­no Atlántico.Numerosos riachuelos (Cubillo, Jar­dín, Arquillo, Masegoso, Mirón, etc.), dan sus aguas al río Balazote, que des­emboca en el río Júcar por el Canal de Cristina. Otro río de la cuenca me­diterránea es el Mundo. El Mundo es afluente del río Segura; nace cerca de Riópar en una cascada de gran belleza, atravesando después, dentro de esta comarca, los términos de Molinicos, Bogarra y Ayna, recibiendo como a­fluentes las aguas de los arroyos de la Vega, Molinicos y Bogarra.
Nacen en esta comarca los ríos Gua­dalimar y Guadalmena que desembo­can en el río Guadalquivir.
Al río Guadalmena van a parar las aguas de los arroyos: Horcajo, Alcaraz, Mesta, Povedilla, Villanueva de la Fuente, Robledo, Bienservida, Salobre, etc.

SIERRA DEL SEGURA

El gran río de esta comarca es el Se­gura, con sus afluentes: Zumeta, Tai­billa, Tus y Mundo.
El río Segura atraviesa Nerpio, Yes­te, Elche de la Sierra, Letur, Ferez y Socovos.
En su recorrido encuentra dos em­balses: La Fuensanta y El Cenajo.
Del río Taibilla sale el agua potable de la ciudad de Murcia.
En el río Mundo encontramos otro embalse, El Talave.



POBLACIÓN Y ECONOMÍA


La Sierra de Alcaraz es una comarca manchega histórica del suroeste de la provincia de Albacete, que comprende los municipios de Alcadozo (99,58km²),  Alcaraz (370,53 km²),  Ayna, (146,81 km²),  Bienservida (90,73 km²), Bogarra (166,01 km²), Casas de Lázaro (112,32 km²), Cotillas (14,47 km²), Elche de la Sierra (239,49 km²), Masegoso, (103,87 km²), Molinicos (143,59 km²), Paterna del Madera (112,34 km²), Peñas de San Pedro (158,75 km²), Peñascosa (189,26 km²),  Pozohondo (136,54 km²) Pozuelo (133,78 km²),  Riópar (80,92 km²), Robledo (120,08 km²) ,  Salobre  (49,53 km²),  San Pedro (83,12 km²),  Vianos  (128,04 km²), Villapalacios (87,48 km²), y Villaverde de Guadalimar (69,08 km²).
La comarca cuenta en 2006 (INE) con un total de 20.923 habitantes, y una superficie de 2836,32 km2., repartida entre sus 22 municipios; lo que supone una densidad media de 7,4 habitantes por km².
La población de esta comarca es resultado de un proceso migratorio muy acentuado (42.282 habs. en 1950; -68,6% entre esa fecha y 2005), posterior a un proceso de crecimiento bastante regular (33.051 habs. en 1900; -59,9% desde entonces).
Actualmente se diferencian, desde el punto de vista turístico y socioeconómico (fondos europeos), dos asociaciones de municipios, en la forma de dos mancomunidades: los municipios de la cuenca del río Mundo se unieron al los de la cuenca del Segura para crear la Sierra del Segura de Albacete; y el resto oficioso de la Sierra de Alcaraz (Sierra de Alcaraz meseteña) está unido al Campo de Montiel albaceteño para dar lugar a la Sierra de Alcaraz y Campo de Montiel. En concreto, la Sierra de Alcaraz meseteña no ha conseguido aún la estabilidad: en su conjunto, ha perdido un 10,2% desde 1991. En este último periodo, los únicos valores positivos son los de Robledo (+11,1%), Alcadozo (+3,2%), Pozuelo (+1,1%) y Pozohondo (+0,9%), en tanto que los valores más bajos son los de Masegoso (-37,7%) y Cotillas (-35,8%), que a la vez son los municipios menos poblados de la comarca (119 y 176 habs., respectivamente).
Se trata de una evolución bastante paralela a la mancomunidad de la Sierra del Segura de Albacete, salvo por un crecimiento menos intenso en la primera mitad del siglo XX; por ello, pese a haber partido de cifras muy similares, hoy la comarca segureña cuenta con más habitantes (19.752 en 2005).
La capital oficiosa histórico-cultural de esta comarca sigue siendo la ciudad de Alcaraz.

Los territorios que conforman la albaceteña Sierra del Segura, nombre que le viene del principal río que la riega, constituyen la porción más meridional del espacio geográfico de la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha. Situada al sur de la provincia de Albacete, linda con Murcia, Granada y Jaén. Ocupa 2.673 km2. En el año 1.989 se constituye la Mancomunidad de Municipios de la Sierra del Segura, en la actualidad está compuesta por doce municipios: Ayna,Bogarra,  Elche de la Sierra,  Férez, Letur, Liétor, Molinicos, Nerpio, Paterna del Madera, Riópar, Socovos y Yeste.
La Sierra del Segura la componen diversos espacios naturales muy bien conservados y de alto valor medioambiental, con la particularidad de sus ecosistemas y sus estupendos paisajes. Unos paisajes constituidos por la    orografía del territorio como resultado de una unión de sucesos físicos y biológicos junto a la influencia, siempre importante, de las actividades humanas en la comarca.
Es un paisaje montañoso, marcado por el paso del río Segura, sus afluentes (río Mundo, Madera, Taibilla o Tus) y embalses (Cenajo, Talave, Fuensanta).
 Por sus características geográficas, demográficas y en parte históricas podría vincularse con esta comarca al municipio murciano de Moratalla, así como a la comarca jienense de la Sierra de Segura.
La dificultad de las comunicaciones y la escasa industrialización provocaron un flujo migratorio muy intenso a partir de la década de 1950, que en la actualidad se ha reducido hasta casi estabilizarse en algunos casos, por lo general en cifras bastante inferiores a las de mediados del siglo pasado.
Así, en 2005, sólo dos municipios superan con creces los 2.000 habitantes (Elche de la Sierra y Yeste) y el promedio es de 1.646 habitantes por entidad municipal; en 1950, todos salvo Paterna superaban esa cifra y el promedio era de 4.404 habitantes.
En el periodo 1991–2005, sólo Riópar incrementa su población (+15%); Elche de la Sierra, Férez y Socovos se mantienen estables, y el resto descienden. En su conjunto, la sierra del Segura ha perdido el 41% de sus habitantes desde 1900; el 63%, si contamos desde 1950; y el 10%, desde1991.
 En la economía de la comarca tiene importancia la riqueza forestal ( madera, resina y espliego ) y  ganadera ( ganado lanar, cabrio, cerda y vacuno ) pero con dificil mecanización del campo, suelos pobres y minería casi nulaSin embargo, ello ha permitido una conservación excelente de los entornos naturales y de los cascos históricos de los pueblos, lo que permite que la principal actividad económica de la zona sea hoy el turismo rural.

La industria se reduce a elaboración de aceites, resinas y transformación de maderas a pequeña escala.En los cultivos predomina el trigo, seguido de cebada, avena, centeno y maíz, y, cultivos arbóreos como olivo, almendro y las famosas nueces de Nerpio. En menor escala forrajes, hortalizas y viñedos.

Municipio
Población
Superficie
Densidad
3.946
239,49
16,48
3.427
511,22
6,70
1.942
138,61
14,01
1.571
435,78
3,61
1.509
80,92
18,65
1.452
311,57
4,66
1.155
263,56
4,38
1.120
143,59
7,80
1.043
166,01
6,28
863
146,81
5,88
759
126,14
6,02
469
112,34
4,17



Clima y Vegetación

El clima es  riguroso y el más húmedo de la provincia: recibe precipitaciones superiores a 500 mm y en las áreas mejor expuestas pasan de 700 mm, (Bienservida 715, Riópar 742, Arguellite 929), aunque en el estío hay zonas como Yeste que oscilan entre 15 y 8 mm.
La climatología está en función de la altura, el invierno es muy crudo, con frecuentes nevadas, y los veranos son frescos. La media del verano está entre 22 y 26 grados y la media anual es inferior a 13 grados.
Si bien la zona de Alcaraz destina el 54% de la superficie a los cultivos, y la zona de Villapalacios el 45%, en las restantes zonas no se alcanza el 30%, y así entre un 64 y un 77% son superficies forestales.
Esta superficie a la que aludimos, ocupa una extensión de 86.840 Ha. Abundan los bosques de pinos, encinas, robles, arces, enebros, alcornoques, jaras y chaparros. Añadamos que las roturaciones* han disminuido y tierras de cultivo pasaban a prados y montes. El total de terreno no cultivado y por tanto vegetal es en esta zona de más de 136.339 Ha. 
Los datos de la zona del Segura son similares: el 72% son montes y prados, el 24%cultivos y el 4% improductivos. Aunque la gran masa forestal se concentra mayormente en Yeste y Nerpio y en pequeñas zonas de Letur y Socovos.



DATOS HISTÓRICOS DE LA COMARCA 





Los primeros pobladores de la comarca nos dejaron sus testimonios en la cueva del Niño (Ayna), cuyas pinturas rupestres datan de hace unos 10.000 años. Las pinturas de Nerpio pertenecen al Neolítico y principios de la edad del Bronce (aproximadamente hacia el año 2.000 a. de C.). Así mismo, en Socovos existen pinturas rupestres de tipo esquemático; realizadas con unos simple trazos o líneas , sin definir la figura. Pertenecen al final del Neolítico.






A la época de los pobladores ibéricos pertenecen la esfinge de Haches (Bogarra) y el León de Bienservida, ambas en el Museo Provincial.
Algunas calzadas romanas cruzaban esta comarca: la que venía desde Villanueva de la Fuente, por Povedilla, Viveros y Robledo hacia Sagunto, y a la que desde Castellar de Santisteban (Jaén) cruzaba, entre Villaverde y CotiIlas, cerca de Riópar, para dirigirse a Cartago-Nova (Cartagena).
En 1923 se localizó en Riópar un Tesoro de más de 364 monedas romanas, muchas de las cuales están en el M.A.P.
Hay que destacar la necrópolis romana de Vizcable (Nerpio), El historiador García Bellido afirma que fue en Elche de la Sierra (Heliké) donde fue derrotado y muerto el cartaginés Amilcar Barca.
Gontar conserva su nombre visigodo




Los pueblos visigodos habitaron también estas tierras como lo prueban los nombres de Gutta (Villares) en Elche de la Sierra, y Gontar, en Yeste.










Alcaraz (Al-Karas) fue la población más importante de toda la comarca en tiempos de los musulmanes. La zona serrana de Elche de la Sierra-Yeste perteneció en esta época, primeramente al reino de Todmir, que se extendía por el sur de Albacete y las provincias de Murcia y Almería, y más tarde a los reinos de taifas de Denia y Murcia.
Poblaciones conocidas de la dominación musulmana eran Suqubus (Socovos), Feris (Ferez), Litur (Liétor), Nerpe (Nerpio), Yeste, etc.
En 1213 Alfonso VIII conquistó Alcaraz a los árabes, junto con la fortaleza militar de Riópar. El arzobispo de Toledo, Ximénez de Rada, ofició misa de acción de gracias en la mezquita.
Alcaraz fue repoblada con los caballeros que habían participado en la conquista, quienes recibieron del rey títulos y heredades* en premio a su colaboración. Alfonso VIII dotó a Alcaraz de un Fuero, basado en el de Cuenca, encaminado a la repoblación de la comarca.
El concejo de Alcaraz extendió sus dominios por la parte occidental de la provincia y por las zonas limítrofes de las de Jaén y Ciudad Real.
Las apetencias de dominio de la nobleza hicieron que a partir de mediados del s. XIII Alcaraz fuese perdiendo territorio en beneficio de sus enemigos principales, los Pacheco y los Manrique.

El 27 de septiembre de 1470, Enrique IV de Castilla entregaba al marqués de Villena, don Diego López de Pacheco, la fortaleza de Alcaraz. Cinco años después, los alcaraceños apoyaban a los Reyes Católicos en su lucha contra la Beltraneja y por lo mismo se enfrentaban al marqués de Villena. El 10 de mayo de 1475 las tropas reales tomaban el castillo de Alcaraz, en manos del marqués de Villena, y derribaban sus murallas "para que ningún señor pudiera en adelante adueñarse de los destinos de la ciudad."

A partir de aquella fecha Alcaraz vió poco a poco cómo disminuía su alfóz*, y así en los s. XV y XVI se independizaban de Alcaraz las villas de Villarrobledo (20-8-1476), Peñas de San Pedro (24-3-1537), El BoniIlo (12-2-1538), Munera (22-1-1548), Lezuza (21-3-1553), Barrax (20-91564) y Ayna (22-9-1565).
En el siglo XIX formaban parte de Alcaraz: Casas de Lázaro, La Herrera, Masegoso, Paterna, Peñascosa, PovediIla, Robledo, Salobre, Vianos y Viveros, que alcanzaron su independencia municipal en 1833.

VOCABULARIO

HEREDADES: Porciones de terreno cultivable. -
ALFOZ: Término municipal de una villa.
ORDENES MILITARES: El siglo XIII supuso el apogeo del poderío de las Ordenes Militares, que fueron las que en muchos casos reconquistaron y repoblaron amplias zonas de Castilla.
Las dos Ordenes más importantes de nuestra región fueron las de Calatrava y Santiago.
Los caballeros de las Ordenes Militares eran mitad monjes y mitad soldados.
Recibieron de los reyes grandes territorios (encomiendas).



La reconquista de la zona serrana de Yeste corrió paralela a la de la villa jienense de Segura de la Sierra, ocurriendo entre 1235 y 1242.
La Orden Militar de Santiago fue la que recibió todos estos territorios del infante don Alfonso (que luego sería Alfonso X) en julio de 1243.
Se crearon dos encomiendas en territorio albaceteño (independiente del de Segura de la Sierra): Yeste (Yeste y Nerpio) y Socovos (Socovos, Letur, Liétor y Férez).
En el siglo XV, Yeste era la población más importante de toda esta zona, con 300 vecinos.
A lo largo de los siglos XV y XV I abundaron los enfrentamientos entre la ciudad de Alcaraz y las poblaciones santiaguistas de ambas encomiendas.


En 1851 se disolvió la jurisdicción de la Orden de Santiago, incorporándose a la diócesis de Cartagena la vicaría de Yeste, y con ellas las iglesias de esta población y de Nerpio, Férez, Socovos, Letur y Liétor.
El término municipal de Elche de la Sierra se formó a principios del s. XIX con territorios del antiguo alfoz de Alcaraz y con otros de las Encomiendas de Yeste y Socovos.
Como testiminio del pasado histórico de estos pueblos están los castillos de Yeste y Socovos, este último en ruinas.





Arte y tradiciones populares


Alcaraz es la ciudad con mayor número de monumentos arquitectónicos. La iglesia de la Trinidad, gótica, de tres naves, ábside poligonal y bóvedas estrelladas de crucería. Junto a esta iglesia está la Lonja del Corregidor, con la Torre del "Tardón"obra del arquitecto alcaraceño Valdelvira. En la plaza mayor de Alcaraz de dan cita, además de la Lonja del Corregidor o de Sto. Domingo, el Ayuntamiento y el Pósito o Regatería.
El estilo renacentista es el que impera en gran número de casonas nobiliarias. Sobre las portadas de las viviendas aparecen guerreros armados de mazos.
Es interesante el claustro del convento de San Francisco, con una escalera también renacentista.
Yeste





La iglesia de Riópar es de estilo gótico, siglo XV, de una sola nave, y la de Villapalacios tiene un artesonado mudejar en el coro y una tribuna plateresca y escudos de los Manrique de Lara que la mandaron construir en el s. XVI.


Dentro de la iglesia de la Trinidad hay que citar el Descendimiento, una Dolorosa de Salzillo, la Piedad y obras de Roque López.
La iglesia de la Asunción de Yeste es de una sola nave, amplia, cubierta con bóvedas estrelladas y ábside poligonal. Posee una portada gótico-flamigera.
De estilo gótico, además de la iglesia de Yeste, hay que nombrar también la iglesia de Letur y algunos detalles del castillo de Yeste.
Al Renacimiento pertenecen la portada de la iglesia de Letur y la de la iglesia de Yeste, estilo vandelviresco.



Como tradiciones populares destacaremos la romería de la Virgen de Cortes, en Alcaraz, que atrae a gran número de peregrinos de la provincia y de las limítrofes. En Elche de la Sierra se tiene la costumbre de alfombrar con serrín de colores las calles por donde va a pasar la Sagrada Custodia el día del Corpus. En Ayna se hace igual, pero con mejorana y tomillo.
Los "mayos" son cantados en Alcaraz y otros pueblos serranos por coros con acompañamiento de la banda municipal.
Las fiestas con vaquillas y toros se celebran en Ayna, Bogarra, Socovos, Elche, Yeste y, prácticamente en casi todos pueblos'serranos.



Sobrecoge la procesión de "luminarias" la noche del 23 de agosto en honor del patrón de Yeste, San Bartolomé.




Los animeros de la sierra van de casa en casa, después de la misa del Gallo de Navidad, pidiendo limosnas para las ánimas benditas y entonando las coplas de ánimas.













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